Содержание номера Архив Главная страница


Джонатан МОЛДАВАНОВ (Лондон)

ТРЕВОР БЕЙЛИС: НА ЭТОТ РАЗ - ЗАВОДНОЙ КОМПЬЮТЕР!

Пути технического прогресса неисповедимы. Давно ли пружинное устройство для проигрывания граммофонных пластинок казалось нам седой стариной, вызывая разве лишь улыбку? Да мы и не могли взирать на патефон иначе - с наших сегодняшних заоблачных высот, из нашего светлого настоящего с его компьютерами и компактными дисками.

То же самое можно сказать и о будильниках с ручным пружинным заводом - практически уже забытых в наши дни...

Но вдруг выяснилось, что стальная полоса, способная запасать упругую потенциальную энергию, далеко еще не сказала своего последнего слова в сегодняшнем техническом раю. Невесть откуда явился британец Тревор Бейлис и создал радиоприемник - не на батарейке или сетевом питании, а на пружине.

Это гениальное в своей простоте изобретение было предназначено главным образом для народов Африки, живущих в отрыве от цивилизации, - и оно оправдалось во всех смыслах, от коммерческого до культурного. Теперь - усилиями того же Бейлиса - пружина обещает пригодиться представителям народов, овладевших современной технологией, а чего доброго - и вернуться в наши дома.

Приемник Бейлиса преобразил жизнь африканской глубинки не в меньшей мере, чем "лампочка Ильича" - российскую глубинку 1920-х. Племена, затерянные в тропических лесах, впервые получили возможность включиться (пусть для начала хотя бы и пассивно) в жизнь остального человечества. Перед ними распахнулись новые культурные горизонты. Даже их здоровье и благосостояние, по данным международных организаций, пошли вверх: ведь заводное радио поставляет им жизненно важную информацию.

Между тем Бейлис заметил, что не только радиоприемник, но и современный портативный компьютер потребляет очень небольшое количество энергии, - и принялся за дело. Уже создан опытный образец, который может работать на пружине 40 минут. Напомним, что самые первые из переносных компьютеров обходились без сетевого питания немногим больше.

Публичная демонстрация заводного компьютера произвела сильное впечатление, что и не мудрено: экран сложнейшего современного инструмента, позволяющего делать тонкие вычисления, писать, а также хранить, обрабатывать, принимать и передавать информацию - ожил на их глазах в результате простого мускульного усилия! Комментируя рождение заводного компьютера, Бейлис сказал, что его детище может работать и на вершине Эвереста.

Правда, скептики тотчас поставили перед изобретателем вопрос: а нужно ли все это? Кому на Эвересте может потребоваться компьютер? Не хозяйством же там обзаводиться! На первый взгляд, конечно, так оно и есть - в духе шутливых стихов 70-80-х:

На вершине Эвереста
Для собаки нету места.
Бросишь кость на Эверест -
А ее никто не съест.

Но - лишь на первый взгляд. Скептикам Бейлис возразил так: "О моем заводном радио никто слышать не хотел!"

Оказывается, британский умелец месяцами уговаривал чиновников и предпринимателей хотя бы задуматься над его предложением. Но нет, его отвергали с порога с завидным единодушием - и, как мы теперь знаем, ошибались. Так же, полагает изобретатель, будет и с компьютером, который обязательно найдет себе применение.

Можно допустить, что теперь у Тревора Бейлиса на уме заводной телефон - ибо факс и электронная почта уже, можно сказать, работают на Эвересте: через компьютерный модем.

А месяцы мытарств, в течение которых он пробивал идею заводного радио, привели Бейлиса к мысли о необходимости создания в Великобритании Kоролевской академии изобретательства.

По его подсчетам, страна ежегодно теряет 260 миллиардов долларов только на том, что плодотворные идеи реализуются за границей. "От нашей негибкости и косности, - говорит Бейлис, - не мудрено прийти в отчаяние и потерять всякую веру в себя. Мы за гроши отдаем свои идеи предприимчивым иностранцам".

Если он прав, национальный характер британцев разительно изменился. Давно ли они имели репутацию народа практичного, умеющего извлекать максимум из того, что находится под рукой? Такими видел англичан Гете. Да и в известной русской песне "Дубинушка" поется: "Англичанин-мудрец, чтоб работе помочь, изобрел за машиной машину..."

Но, видно, все это в прошлом. Для своего радио Бейлису удалось заручиться финансовой поддержкой не раньше, чем он выступил по телевидению.

Занятно, что как раз за день до выступления (которого он тоже добился не без труда) Бейлис получил авторитетное письмо от одного видного инженера, где без обиняков говорилось: создать заводное радио нельзя - точнее, можно, но оно будет весить не менее 45 кг. Когда Бейлис распечатывал это послание, радиоприемник на пружине весом в килограмм с небольшим находился у него в левой руке - и транслировал марш из "Аиды"...

Идея академии вызвала заметное движение в умах и, полагают некоторые, может в один прекрасный день воплотиться в жизнь.

Среди горячих сторонников идеи - и непризнанный пока новатор Джошуа Сильвер, которому покровительствует Бейлис. Сильвер разработал контактные линзы в виде тончайших вогнутых сосудов из прозрачного пластика. Преимущество их в том, что они фокусируются количеством наполняющей их жидкости, что, согласимся, гораздо проще, чем подгонять тончайшие стекла под особенности глаз каждого пациента. Линзы Сильвера тоже предназначены в первую очередь бедным народам Африки.

По мысли Бейлиса, академия изобретательства должна будет не только продвигать перспективные проекты, но и защищать тех, кого осеняют плодотворные технические идеи, ибо этот сорт людей обыкновенно теряется перед косным, а часто и враждебным окружением. За примерами он обратился к истории.

Знаменитый английский философ и естествоиспытатель XIII века Роджер Бэкон, с которого берет начало экспериментальная физика, сделал первые шаги в разработке автомобиля и самолета, был на вершок от создания телескопа и микроскопа - и за все это удостоился только тюремного заключения.

В XVII веке сэр Сэмюэл Морланд, усовершенствовавший множество машин, умер в нищете.

Сэр Джон Кэйли, скончавшийся в середине XIX века, изобрел первый самолет, который действительно мог бы подняться в воздух, - и заслужил от современников лишь насмешки.

Математик Чарльз Баббидж уже в первой половине прошлого века создал макет механического компьютера, во многом предвосхитившего современные, но не получил от правительства ни копейки.

Наконец, недавно скончавшийся сэр Франк Уиттл (1907-1997) сконструировал первый в мире реактивный самолет еще в самом начале 1930-х годов, но лишь Вторая мировая война заставила британское правительство почесать в затылке - да и то, пока наверху раскачивались, немцы перехватили эту идею и создали свои реактивные истребители на несколько месяцев раньше. В США сэра Франка оценили раньше: сразу после войны он удостоился там ордена "За заслуги". Потому-то, видно, он и проработал всю вторую половину своей жизни в Новом Свете - профессорствовал в Военно-Морской академии в Аннаполисе, штат Мэриленд, где и скончался несколько месяцев назад.


Содержание номера Архив Главная страница