Содержание номера Архив Главная страница

Евгений МАНИН (Филадельфия)

САМАЯ ДЛИННАЯ РОДОСЛОВНАЯ НА ЗЕМЛЕ

Говорят, что у некоторых итальянских аристократов корни родословного древа уходят во времена древних римлян и что это - самые древние из всех возможных родословных. Не знаю, может, так оно и есть, вернее - было. Но если только Книга рекордов Гиннесса включает в себя древность сословий, то рекордсмен появился на свет прямо на наших глазах: это не итальянец и не аристократ, а англичанин по имени Эйдриен Таргетт, скромный школьный учитель 42-х лет; живет он в графстве Сомерсет, в юго-западной Англии, неподалеку от Бристоля; и родословная его напрямую уходит во тьму 9000 лет, в так называемый мезолит (среднекаменный век), к племени, населявшему тогда этот район.

Разумеется, Таргетт, узнав об этой сенсационной новости, был ошарашен, хотя в какой-то мере и был к ней подготовлен. Вся история эта началась в 1903 году, когда британские археологи, исследуя Чеддер-кейвс - пещеры под городком Чеддер в упомянутом графстве Сомерсет, нашли в них скелет пещерного человека 9000-летней давности, и этот скелет получил имя Чеддер-мен. С тех пор этот городок и был славен двумя вещами: найденным здесь древним скелетом и изготовлявшимся здесь же знаменитым сыром "чеддер".

Некоторое время назад у сотрудников Оксфордского института молекулярной медицины возникла дерзкая мысль: отщипнуть у знаменитого скелета самую малость костной ткани, выделить из нее молекулу ДНК, выделить аналогичную молекулу у какого-нибудь отважного добровольца и попытаться выяснить - не является ли кто-либо из нынешних чеддерцев прямым потомком бывшего владельца скелета. Отщипнули чуток от большого пальца Чеддер-мена, нашли соответствующего добровольца, сравнили - и ничего не вышло.

В декабре прошлого года Филип Пристли, кинопродюсер-документалист, уроженец и патриот Чеддера, решил создать документальный фильм во славу родного города и призвал оксфордских ученых повторить попытку. Первая попытка была связана с так называемыми клеточными ДНК, передающими наследственные признаки как со стороны отца, так и со стороны матери. Это путь более сложный, и, вероятно, именно поэтому он закончился неудачей. Теперь было решено, во-первых, в качестве исходного материала использовать внутреннюю зубную ткань (пульпу) скелета и митохондриальные ДНК, обеспечивающие наследственность только с материнской стороны, что упрощает задачу: с матерью всегда легче иметь дело, нежели с обоими родителями.

В энтузиастах-добровольцах недостатка, разумеется, не было. По призыву Пристли за Таргеттом, 20 лет преподающим историю в местной школе, все его ученики сделали шаг вперед, и у 20 из них, а также у нескольких совершеннолетних чеддерцев из десны взяли немного митохон... словом, что нужно, то и взяли, и начали исследование.

Сам Пристли был уверен, что ДНК Чеддер-мена совпадут с таковыми некоего местного археолога, семья которого категорически утверждает, что их предки живут здесь непрерывно со времен среднего каменного века-мезолита - то есть с 9000 г. до н.э. А уж о том, что они обитали здесь в момент сотворения мира (3761 год до н.э.), и говорить не приходится.

Но, ко всеобщему изумлению, практически идеальным и бесспорным прямым потомком Чеддер-мена со стороны мамаши оказался Таргетт: из 300 базисных генетических пар молекулы ДНК учителя чеддерской школы с молекулой ДНК благородного британца 9000-летней давности совпали 299! А эта единственнная не совпавшая, по словам оксфордцев, - результат мутации за столь продолжительный срок.

Итак, с помощью сложнейшей и совершеннейшей технологии впервые установлена прямая генетическая связь между современным человеком и пещерным жителем эпохи мезолита. Между Эйдриеном Таргеттом и Чеддер-меном лежат, считая округленно, 450 поколений.

- От этого можно, конечно, слегка свихнуться, - сказал Таргетт в телефонном интервью, - тем более, что с материнской стороны я дальше прабабки ни о ком не знаю. А со стороны отца - только о бабке".

Имеется ли между предком и столь отдаленным потомком внешнее сходство, еще не выясняли. Во всяком случае, рост у них совершенно одинаковый - 176 см.

И эта только что установенная связь между прошлым и настоящим, помимо чисто внешней сенсационности, вызвала к жизни огромный приток информации: пересмотру подлежит далекое прошлое Британии. До сих пор английские историки были убеждены, что чеддерские охотники - собиратели плодов мезолитического периода были уничтожены или изгнаны другим племенем - земледельцев, неизвестно откуда прибывших на остров. Теперь все выглядит совсем по-другому. Теперь стало ясно, что приблизительно 30 тысяч охотников, населявших здешние края, сами научились земледелию и шли по тропе прогресса вплоть до наших дней.

- Жившие здесь на плодородной земле после таяния ледников Чеддер-мен и его соплеменники вовсе не вели суровую борьбу с окружающим миром, - заметил кинопродюсер Пристли. - Разумеется, от них требовалась большая физическая нагрузка, чем от школьного учителя Таргетта. Но они были заняты делами, связанными с добычей пищи, не больше двух-трех часов в сутки. Остальное время они сплетничали, пели, вырезали красивый орнамент, а может быть, и пили. Не знаю, были ли у них уже тогда алкогольные напитки.

Чеддер-мен, эта местная знаменитость, умер совсем молодым - ему было чуть больше 20 лет, и причина его смерти неизвестна.

Что касается Таргетта, этой новой знаменитости, то он с женой отныне держит постоянно включенным автответчик: человеку с самой длинной на земле родословной целый день морочат голову по телефону невесть откуда взявшиеся поклонники. Как всякая истинная знаменитость, Таргетт скромен:

- Меня было легче найти, чем иголку в стогу сена. Подождите немного, и весь наш Чеддер окажется прямым потомком этих красавцев из каменного века.

Кто его знает, может, у этого метода великое будущее. Может, со временем он станет нормой международного права: вместо войн за землю и этнических чисток достаточно будет определить, кто здесь жил в каменном веке, после чего ООН вынесет соответствующую резолюцию, и спорная проблема будет решена.


Содержание номера Архив Главная страница