Содержание номера Архив Главная страница

[an error occurred while processing this directive]

"Вестник" №23(256), 7 ноября 2000

КАК УЧИТЬСЯ В КОЛЛЕДЖЕ ПОЧТИ БЕСПЛАТНО

Последние 5 лет новые виды стипендий для обучения в колледжах и университетах появлялись, как сорняки. Так, FastWeb.com, один из первых интернетовских сайтов для поиска сколаршипов, увеличил свою базу данных со 180 тысяч организаций в 1995 году до 500 тысяч в настоящее время.

Но до недавнего времени это "размножение" пособий приносило колледжам выгоду не меньшую, если не большую, чем студентам. Если выпускники школ выиграли сколаршипы, они должны сообщить о них в отдел финансовой помощи колледжей, которые в последние годы обычно на эту же сумму урезали собственную финансовую помощь студенту. Наименее щедрые колледжи вычитают сумму выигранных стипендий из грантов - т.е. из той суммы, которая студентам предоставляется безвозмездно. Таким образом колледжи сохраняют свои деньги, но не облегчают общую финансовую ситуацию студента, потому что он (она) будут выплачивать по займу такую же сумму, как и до получения сколаршипов. Большинство колледжей поступало благороднее, вычитая половину количества "внешних" (полученных вне колледжа) сколаршипов из займов, а другую половину - из грантов. Эта политика более великодушна к студентам, но и при ней изрядная доля завоеванных студентами стипендий оседает в сундуке колледжа.

Это неплохой компромисс, говорят те университеты, которые вычитают сумму стипендий наполовину из займов (лонов), наполовину из грантов. Но те учреждения, которые субсидируют сколаршипы, борются с этой практикой.

Так, миннесотский фонд "Dollars for Scholars", помогающий организовать местные стипендиальные программы, выделяет только минимальные награды выпускникам, собирающимся в колледжи с подобного рода практикой - "пол-лона, пол-гранта". Испанский стипендиальный фонд, основанный в Сан-Франциско, вообще вручает деньги прямо студентам в руки, предпочитая рисковать использованием денег не по назначению, чем сообщать в колледж о полученных студентами стипендиях.

Такие организации стимулировали изменения в практике получения сколаршипов во многих колледжах. Некоторые университеты теперь вычитают сумму "внешних" стипендий из суммы студенческих займов. Гарвард прекратил учет внешних сколаршипов при расчете пакета внутренней (выделяемой университетом) финансовой помощи.

Определить, как колледжи обращаются с внешними сколаршипами, непросто. Некоторые из них объявляют о своих правилах в Интернете, но не все. Значит, вы должны сами позвонить сотруднику финансового отдела выбранного вами колледжа и расспросить его об этом. Если же вы узнали, что ваше учебное заведение собирается "откусить" часть завоеванных вами стипендий, вы можете попытаться поторговаться с ними. Есть много примеров, когда результат торга был успешным.

Как добиться сколаршипов

Первый и главный шаг - добиться сколаршипов. Эксперты говорят о разных путях. Онлайновский поиск, например, на usnews.com и FastWeb.com - лучший способ быстро определить множество источников сколаршипов. Когда вы будете создавать свой профиль (profile), укажите о себе буквально все, советует Бен Каплан, автор книги-инструкции "Как проучиться в колледже почти бесплатно" (How to go to College Almost for Free, Waggle Dancer, 2000). Если необходимо, создайте несколько своих профилей и не забудьте перечеслить свои хобби и членство в различных клубах и обществах. Один из сколаршипов, найденных на CollegeNET.com, предназначался только для любителей водных лыж, а другой - для любителей шить стеганые одеяла.

Однако не полагайтесь только на Интернет. Список стипендий вы можете найти и в офисе школы, где вы учитесь. Нет ничего зазорного, если вы попытаете счастье и позвоните в самые разные учреждения: сервисные организации, церковь, синагогу, работодателям ваших родителей (если родители не против) - все это неплохие места, где можно стартовать.

Как только вы заполните ваши заявления, глубоко вздохните и успокойтесь: предстоит тщательная работа с этими документами. Надо добиться высокого качества ваших эссе - не стесняйтесь получить критические отзывы родителей, друзей. Надо тщательно внешне оформить документы - отпечатать все на хорошей бумаге, подобрать соответствующие и разные шрифты и т.д. Помните, опыт приходит с практикой. Каплан пишет, что свое первое заявление на получение сколаршипа он заполнял 16 часов. К моменту, когда он набрал сколаршипов уже на сумму 90 тысяч долларов, этот же процесс занимал не более 1 часа.

Заполнение заявлений в колледж - вещь непростая. Еще сложнее написать эссе о себе. Составление же запроса на получение финансовой помощи - это уж точно - может поставить вас в тупик. Как же это все работает? Ходит множество слухов и легенд, поэтому, чтобы развеять некоторые недоразумения и сомнения, мы приводим здесь вопросы, заданные сотрудникам финансовых отделов колледжей, консультантам и экспертам, и предлагаем вам познакомиться с ответами на них.

- Имеет ли смысл выпускнику заполнять заявление в дорогой колледж, если он из семьи со скромным доходом?

Безусловно, да. Особенно, если колледж рассматривает вас как желательного кандидата. Дорогой частный колледж выделяет существенную финансовую помощь, в отличие от государственных, и в конечном итоге вы заплатите меньше. "Если мы берем вас, то сможем оказать соответствующую вашим нуждам помощь", - говорит Марсель Пубурский, директор отдела финансовой помощи в Colgate University (Hamilton, N. Y.), где затраты на обучение и проживание превышают $32,000 в год.

Например, Фред Джонс, 18-летний второкурсник этого колледжа, в свое время столкнулся уже с этой проблемой. Он - из семьи в 5 человек с совокупным годовым доходом $45.000. Финансовый офис колледжа, заинтересованного в этом перспективном студенте с хорошим баллом SAT, сформировал для него следующий пакет помощи: $22,340 - грант; $2,625 - заем и $1,550 - сколаршип. Таким образом, родителям оставалось заплатить всего $3,240. Кроме того, сам Джонс будет доплачивать $1,100 в год из своих заработков.

Конечно, не все семьи могут быть квалифицированы для такой помощи: "столько, сколько нужно". Но они могут получить так называемую "помощь-пособие" - merit aid, которая тоже делает доступным обучение в дорогих колледжах. Многие частные университеты выделяют все больше средств на сколаршипы, чтобы привлечь одаренных студентов и заполнить классы.

- Могут ли колледжи отклонить студента, если на его обучение нужно выделять слишком много денег?

Не должны, но могут. Дональд Хеллер, профессор Мичиганского университета и соавтор недавнего исследования о финансовой помощи студентам говорит, что большинство колледжей учитывают соответствие "потребностей с возможностями", т.е. очень способные студенты будут приняты вне зависимости от их финансовых нужд, а середняки - в зависимости от наличия мест и финансовых возможностей колледжа помочь им. В результате многие абитуриенты, которые соответствуют критериям допуска, отклоняются, если колледж знает, что им надо оказывать значительную финансовую помощь. Поэтому этот вопрос нужно задавать, когда вы разговариваете с представителем администрации колледжа.

- Имеет ли смысл торговаться за более высокую финансовую помощь в колледже, ссылаясь на то, что в других колледжах помощь значительнее?

Вряд ли, поскольку колледжи не хотят вступать в аукционную войну, которая может истощить их финансовые средства. Но иногда такая практика работает. Так, университет Карнеги Мелон (Питсбург) открыто призывает студентов извещать о предложениях из других учебных заведений. Университет не дает больше, но может довести пакет помощи студенту с высоким баллом SAT до уровня, предлагаемого другими колледжами. Однако описанная практика редка. Большинство университетов не хотят знать о других предложениях, о чем прямо говорится в финансовых буклетах. Но вы можете оспорить предлагаемый пакет финансовой помощи, и часто колледжи пытаются учесть вашу конкретную ситуацию и внести какие-то поправки. Часто бывает очень полезным включить в команду по переговорам о размерах финансовой помощи вашего школьного советника (counsellor). Он всегда будет на вашей стороне и найдет веские аргументы в вашу пользу.

- Как можно выжать максимальную часть денег из финансовых формул, используемых колледжами?

Надо тщательно изучить систему оказания финансовой помощи и найти легальные и приемлемые для колледжей способы извлечения максимума. Многие подсказки и тактические ходы можно найти в Интернете (www.finaid.org).

Вот некоторые важные моменты, о которых нелишне помнить.

Чем ниже доход семьи, тем тщательней надо считать. Не учитываются долги по кредитным картам и персональные займы на машину, следовательно, постарайтесь оплатить их, сократив ваши сберегательные счета. Постарайтесь не получить большие доходы в год заполнения заявления на финансовую помощь в колледже, поскольку эти доходы считаются и как доход, и как имущество (assets).

Постарайтесь избавиться от имущества, записанного на имя будущего студента. Федеральный закон требует, чтобы 35% стоимости этого имущества учитывались как доход первокурсника, в то время как только 5,6% имущества родителей записывается в эту же категорию. Так что тратьте капитал студента, а не родителей, чтобы оплачивать летний лагерь и тому подобные расходы.

Извещайте письменно финансовый офис о любых необычных для вашей семьи финансовых ситуациях: большие медицинские расходы, крупный счет от частной школы, одноразовый бонус, который на время необычно раздул доход (income) семьи.

Уже в кампусе студенты могут попытаться трансформировать заем в стипендию, как это сделала 22-летняя Ивонна Вальдес из Беркли (Калифорния). Еще первокурсницей она обменяла заем в $5,500 на две работы: координатор программ для местной общины и помощник служащего отдела финансовой помощи. Кроме материальной выгоды она получит и практику, так как эта деятельность связана с тем, чем она хочет заниматься в будущем.

- Правда ли, что некоторые колледжи уменьшали пакет помощи принятым студентам после того, как им уже было поздно подавать заявление в другое место?

Такое случается обычно из-за ошибок клерков, говорит издатель FinAid Марк Кантровиц. Сколаршип, полученный и посланный от школы, которую вы закончили, подписанный и возвращенный туда же, хранится в ней в течение года на случай подобных недоразумений. И если вам урезали стипендию в первый год обучения, приготовьтесь судиться за свою первоначальную сумму. А если колледж упорствует, пошлите письмо вашему конгрессмену. Обычно этого бывает достаточно для восстановления справедливости, т.к. никакой колледж не желает быть предметом слушаний в конгрессе.

- Действительно ли колледжи могут урезать пакет финансовой помощи после первого года обучения?

На самом деле - нет, но иногда это выглядит так по двум причинам. Первая - лимит на сумму федерального "стаффордского" заема растет после первого года обучения студента с 2,625 до 3,500 во второй год и до 5,500 в последующие годы. И колледжи предпочитают, конечно, увеличить порцию займа в пакете помощи и уменьшить на эту сумму свой грант, т.е. меняют структуру пакета, а не его общую сумму. Например, университет Вилланова (Пенсильвания) держит размеры гранта неизменными в течение 2 лет, а затем уменьшает его в среднем до 1,800 и увеличивают долю займа, не изменяя при этом общей суммы финансовой помощи. Вторая причина - семьи должны заполнять заявление для получения материальной помощи ежегодно, и произошедшие изменения в финансовой ситуации семьи влияют на размер выделяемой помощи.

Н.Каверина, по материалам U.S.News & World Report


Содержание номера Архив Главная страница